I calzini hanno sempre avuto come unica funzione quella di riscaldare il piede, proteggerlo da sporco e graffi, alleviare lo sfregamento delle calzature, assorbire il sudore. Col tempo abbiamo assistito ad un proliferare di modelli, tessuti, lavorazioni con caratteristiche specifiche per ogni necessità, per cui ad esempio nel mondo dei calzini da lavoro, possiamo trovare calzini ignifughi, calzini più o meno rinforzati; così come si trovano calze termiche con diverso grado di protezione dal freddo. I calzini sono anche diventati dei capi di abbigliamento moda importantissimi; non vengono più indossate solo con le scarpe chiuse e sportive ma sul mercato sono presenti calzini di grande bellezza: colorati, glitterati, brillanti ed eleganti non vengono più nascosti ma sono una parte importante del nostro look.